tir. des 6th, 2022

Hikaru Nakamura klarte aldri å få til det heilt store som sjakkspelar, og pandemien fekk karrieren over i eit anna spor. Det fekk fart på sjakk-karrieren.

I 2015 var han rangert som verdas nest beste sjakkspelar. Så fortel denne grafen det meste om Hikaru Nakamuras karriereutvikling.

Han ramla utanfor topp 10, og då pandemien braut ut karrra han seg så vidt innanfor dei 20 beste spelarane i verda.

– Han har alltid vore ein fantastisk sjakkspelar, men ikkje ein konkurransemann, fortel Atle Grønn.

Dei siste åra har han hatt styrkane sine med kortare områdingstid, men verken i lyn- eller hurtigsjakk har han nådd opp.

Han har vorte latterleggjord av konkurrentane for aldri å ha fått det til i konkurranse.

Då han ramla nedover på verdsrankinga, såg han ut til å bli endå ein amerikanar som aldri nådde opp.

Pandemi-suksess

På grunn av koronapandemien vart alle sjakkturneringar stoppa, og sjakken flytta over på nett. Då fekk Hikaru Nakamura fart på sin andre hobby: strøyming.

– Eg prøvde meg litt i 2018 og 2019, men då pandemien stoppa alt var det ein «no-brainer» å gå over til strøyming, fortel Nakamura.

Det var så stas at sjakk-karrieren vart lagt til side.

Dessutan kjem han med ei ganske raff grunngiving.

– Heilt ærleg synest eg dette er meir morosamt og eg kjem ikkje til å fokusere meir på sjakk framover, seier Nakamura til NRK.

– Eg vurderer meg sjølv framleis som ein bra sjakkspelar, men eg vel ut enkelte turneringar, seier han.

Saksøkt for milliardar

Når han ikkje er med i turneringar sit han og kommenterer sjakk til nesten 3 millionar følgjarar.

Men å kommentere sjakk direkte kan også by på andre problem enn vanskelege stillingar og variant-rekning.

Nyleg vart Nakamura saksøkt av Hans Niemann.

I søksmålet hevdar Niemann at Nakamura «publiserer timar med videoinnhald som forsterkar Carlsens falske skuldingar om juks» i tillegg til ytterlegare ærekrenkjande utsegner.

Han uttaler seg derfor ikkje lenger om Niemann, men sjølv under VM i fischersjakk publiserer han videoar i kanalane sine.

– Kanskje Nakamura potensielt blir eit større namn enn Magnus Carlsen, sjølv om Carlsen er den beste sjakkspelaren, seier NRKs ekspert Torstein Bae.

– Det digitale opplegget som Nakamura køyrer på med gjer at han har veldig mange fans, legg han til.

Tilbake i sjakk-toppen

Samstundes som nesten 3 millionar følgjer han, har han også fått fart på sjakk-karrieren. Frå å vere han som aldri presterte i store turneringar, er han tilbake blant dei beste spelarane i verda.

I vår spelte han kandidatturneringa, VM-et til sjakken, kvalifisering, og han har klatra til sjetteplass på verdsrankinga.

På lynsjakk-ratinga tronar 34-åringen øvst, over Magnus Carlsen og over «kronprinsen» Alireza Firouzja.